Cabildo catedralicio histórico

Los primeros canónigos de Merseburg, Zeitz y Naumburg eran pequeñas comunidades de clérigos que prestaban servicio de coro en las iglesias del obispo. Se reunían varias veces al día y a la noche para celebrar el servicio divino con cantos solemnes y oraciones en el coro de la catedral. Estos primeros clérigos apenas aparecen en los documentos y crónicas. A finales del siglo XI se registra por primera vez una lista completa de capítulos en Naumburgo. En referencia deliberada a la comunidad de discípulos de Jesús, enumera los nombres de doce canónigos.

Corporación segura de sí misma a la altura de los obispos

A lo largo de la Alta Edad Media, el clero catedralicio adquirió una importancia creciente en la administración y la atención espiritual de las diócesis. Se convirtieron en socios de confianza de los obispos, lo que les ayudó a asumir mayores responsabilidades y a aumentar su prestigio. Esto se reflejó también en una nueva confianza en sí mismos de los canónigos y los capítulos. Debían ser consultados en las decisiones importantes por los obispos, podían emitir sus propios estatutos, sellar los fueros de forma independiente y acceder a propiedades independientes. Durante los siglos XII y XIII, la mayoría de los canónigos renunciaron a la vida en común (vita communis) en los edificios de los claustros de las catedrales para construir sus propios patios residenciales y comerciales en las inmediaciones de las mismas. Estas llamadas curias siguen formando un anillo arquitectónico único alrededor de las catedrales de Merseburg y Naumburg. 

Institutos eclesiásticos nobles

El aumento de la importancia de los capítulos catedralicios y los lucrativos ingresos del clero también hicieron que los puestos de canónigos fueran interesantes para la nobleza. Fueron sobre todo los hijos de la baja nobleza que nacieron después de ellos los que tuvieron la oportunidad de ser atendidos de acuerdo con su estatus. A lo largo de la Baja Edad Media, los capítulos se convirtieron en instituciones nobiliarias autónomas. Todo candidato a una canonjía debía demostrar su origen noble a lo largo de cuatro generaciones en la línea paterna y materna. Testimonios notables de este fenómeno son las colecciones de coloridos Aufschwörtafeln que se han conservado en Merseburg y Naumburg. Otra condición necesaria para la admisión era la finalización de un curso de estudios. Muchos canónigos de la Baja Edad Media eran juristas altamente cualificados que servían de asesores a personalidades importantes, como obispos y electores. Durante sus frecuentes viajes, hacían que los vicarios les sustituyeran en el servicio del coro de las iglesias catedralicias.

Entre el luteranismo y la tradición litúrgica

Después de que los capítulos de Merseburg, Naumburg y Zeitz opusieran una férrea resistencia a la Reforma hasta más allá de la mitad del siglo XVI, también tuvieron que enfrentarse a la realidad confesional y política. Al menos consiguieron asegurar su existencia y muchos derechos tradicionales de sus iglesias. Un fenómeno especialmente notable es la adhesión a la antigua liturgia coral. Los Horen latinos, que ya formaban el núcleo de las actividades espirituales de los canónigos en la Edad Media, se siguieron cultivando hasta el siglo XIX.

Generales, almirantes y políticos

Con el traspaso de los territorios de la abadía a Prusia en el transcurso del Congreso de Viena de 1815, el perfil secular de los canónigos también cambió. Bajo la influencia del rey prusiano como mecenas de los canónigos, altas personalidades de la política y el ejército recibieron la dignidad de canónigo en el siglo XIX y principios del XX. De 1904 a 1930, dos antiguos vicecancilleres del Imperio Alemán, Karl Heinrich von Boetticher y Arthur Graf von Posadowsky-Wehner, fueron decanos de Naumburg. El último deán de la catedral de Merseburg y primer deán del Cabildo Catedralicio Unido fue el famoso mariscal de campo August von Mackensen.

Por el hilo en la RDA

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, comenzó una época difícil para las Fundaciones Catedralicias Unidas, en la que el destino futuro de la fundación y del cabildo seguía siendo incierto. Formalmente es una fundación bajo la soberanía del Estado de la RDA, pero los representantes del cabildo intentan reiteradamente remitirse a la tradición eclesiástica de las fundaciones para evitar el acceso directo de las autoridades. Al mismo tiempo, el potencial para gestionar los activos de las pequeñas fundaciones de forma independiente alcanzó un mínimo histórico. No sólo las propiedades, sino sobre todo las valiosas iglesias permanecieron sin medidas de restauración adecuadas durante muchas décadas. Los valiosos tesoros de arte y de la biblioteca se almacenaron en condiciones catastróficas. 

Punto de inflexión

Tras la caída de la RDA, también se inició una fase de reorientación para el cabildo de la catedral. Era necesario superar los tiempos de repliegue y cierre hermético. Una nueva generación de canónigos, algunos de los cuales ya habían tenido experiencia en el trabajo de fundación en la antigua República Federal, marcó el rumbo de un nuevo comienzo. Con la reforma de los estatutos en 1994, entraron en vigor algunos cambios importantes. Las fundaciones y los fondos, que hasta entonces existían formalmente como fundaciones individuales, se unieron en una única fundación. Otra medida necesaria era la apertura del capítulo a las mujeres, que ya se había retrasado. Con el inicio del siglo XXI, el cabildo catedralicio entró en el tercer milenio de su existencia.