Abadía de la Catedral de Merseburg

Una fundación ottoniana

En el siglo X, el rey Enrique I adquirió Merseburg y sus alrededores y la convirtió en un palatinado. En 968, Otón I (el Grande) fundó la diócesis de Merseburg, consagrada a San Lorenzo. La catedral de Merseburg de San Lorenzo y San Juan Bautista fue construida en conexión con una iglesia de San Juan. El obispado fue disuelto en 981 y restablecido en 1004 por el emperador Enrique II.

El Palatinado de Merseburg, fundado por los gobernantes otones a principios del siglo X, fue uno de los lugares de residencia preferidos de los reyes alemanes en la Alta Edad Media. Desde la refundación del obispado de Merseburg por el emperador Enrique II en 1004, Merseburg se convirtió en un centro espiritual y cultural en la frontera oriental del imperio. 

La catedral y el palacio episcopal se alzan todavía sobre una imponente meseta en la orilla occidental del Saale. Con su rico mobiliario arquitectónico y artístico y una valiosa colección de manuscritos medievales, la catedral de Merseburg es uno de los lugares más importantes del recuerdo de la cultura sagrada medieval.

Un santo emperador como benefactor

Ya en el siglo X, el rey Enrique I adquirió la sede condal de Merseburg y la convirtió en un palacio para él y su corte. Su famoso hijo, el emperador Otón el Grande, fundó en el año 968 la sede episcopal para la nueva diócesis de Merseburg, en las inmediaciones del palatinado, pero fue abandonada de nuevo al cabo de unos años. 

Sólo las amplias donaciones del emperador Heinrich II y su esposa Kunigunde hicieron posible la solemne refundación de la diócesis de Merseburg en 1004. Heinrich II participó personalmente en la consagración de la primitiva catedral románica, iniciada en 1015. El gobernante, que posteriormente fue canonizado, sigue siendo venerado en Merseburg como una destacada personalidad fundadora. 

Los hechizos de Merseburg

Las primeras donaciones a la Iglesia Episcopal de Merseburg no sólo incluían grandes propiedades y privilegios de gran alcance. La base del trabajo del clero como misioneros y pastores era la adquisición de libros litúrgicos, que constituían una parte importante de la dotación imperial. 

La biblioteca de la catedral de Merseburg conserva hasta la fecha excelentes testimonios de la cultura escrita y de la iluminación de los libros de la Edad Media, como los Conjuros de Merseburg.

Obispo Thietmar de Merseburg - cronista de los otones

El cuarto obispo de Merseburg, Thietmar (1009-1018), se ha dado a conocer más allá de las fronteras de Alemania como uno de los historiadores más importantes de la Edad Media. Sus contactos de alto nivel con la familia real y su íntimo conocimiento de las condiciones de la corte hacen de su crónica una de las fuentes más importantes para la época de los otones. 

Hasta hoy, el recuerdo del famoso obispo se mantiene vivo en Merseburg con su lápida en la catedral y con una fuente de Thietmar en el Kreuzhof. 

Un obispado misionero para los eslavos

Hasta los siglos XII y XIII, una de las tareas más importantes del clero de Merseburg era misionar estas zonas de los eslavos, en gran parte paganos, al este del Saale y cubrirlas con una estructura eclesiástica. A finales de la Edad Media, Merseburg no sólo tenía poder de supervisión eclesiástica sobre cientos de pueblos, sino también sobre florecientes metrópolis comerciales, en primer lugar la ciudad ferial de Leipzig. 

En consonancia con la importancia del monasterio para la región, la poderosa dinastía Wettin, como electores de Sajonia, trató de influir en la elección del obispo y del cabildo de la catedral de Merseburg a partir del siglo XV, convirtiendo los territorios del monasterio en el juguete de la gran política.

El obispo Thilo von Trotha y el cuervo de Merseburg

A finales de la Edad Media, Merseburg volvió a vivir un periodo de prosperidad bajo el obispo Thilo von Trotha (1466-1514). El testimonio más significativo de sus casi cincuenta años en el cargo es el impresionante conjunto arquitectónico del palacio episcopal y la iglesia catedral, que aún hoy caracteriza el aspecto del casco antiguo de Merseburg. 

En el centro de su escudo familiar de los von Trotha hay un cuervo con un anillo de oro en el pico, al que está vinculada la leyenda del cuervo.

La abadía catedralicia de Merseburg y la Reforma

Mientras que grandes partes de la diócesis fueron rápidamente tomadas por la Reforma debido a la influencia de los Electores de Sajonia, de mentalidad luterana, los viejos creyentes siguieron ofreciendo una férrea resistencia durante mucho tiempo en la zona de la Alta Colegiata de Merseburg, que estaba directamente controlada por el obispo y el cabildo de la catedral. No fue hasta la muerte del obispo Segismundo de Lindenau (1535)-1544) también se "cantaron" las misas en la catedral de Merseburg. Al año siguiente, 1545, Martín Lutero pudo consagrar un obispo protestante en la catedral de Merseburg en la persona del príncipe Jorge III de Anhalt. 

El breve intermedio del último obispo católico Michael Helding (1549-1561), no cambió el éxito final de la Reforma en la zona de la abadía de Merseburg.

El cabildo de la catedral de Merseburg en los tiempos modernos

En la segunda mitad del siglo XVI, los obispos fueron sucedidos por los llamados administradores protestantes, que debían administrar el antiguo dominio secular de los obispos. Los administradores procedían siempre de la familia gobernante sajona de los Wettin y se esforzaban por anexionar la catedral de Merseburg a sus tierras hereditarias sajonas. No obstante, el cabildo de la catedral de Merseburg consiguió asegurar su existencia.

Aunque a los cánones católicos restantes sólo les sucedieron los protestantes, muchas costumbres y prácticas litúrgicas de la Edad Media se trasladaron a los tiempos modernos. El capítulo pudo conservar formalmente su estatus jurídico soberano al seguir ejerciendo el derecho a elegir administradores. 

Entre 1657 y 1738, los administradores gobernaron como duques de Sajonia-Mersburgo, por lo que la antigua sede episcopal volvió a vivir un breve apogeo como residencia principesca.

De la fundación a la dotación

Con el traspaso de gran parte de los territorios sajones a Prusia tras el Congreso de Viena de 1815, parecía inminente el fin de los últimos monasterios catedralicios de Alemania Central. Sin embargo, el gobierno prusiano no tardó en darse cuenta de que, durante siglos, las administraciones de los monasterios catedralicios habían desempeñado diversas tareas soberanas, como actuar como gobernantes judiciales y mantener iglesias y escuelas. Por lo tanto, los monasterios catedralicios fueron incorporados a la nueva administración provincial prusiana en lugar de ser disueltos. Sin embargo, el estatus legal de los monasterios no estuvo claro durante más de un siglo.

No fue hasta 1930 cuando se creó una base de existencia nueva y contemporánea con la transformación de las instituciones en fundaciones de derecho público. El último deán de la catedral de Merseburg, el mariscal de campo August von Mackensen (1849-1945) se convirtió en el primer decano del recién creado Cabildo Catedralicio Unido con sede en Naumburg en 1935. 

Tras la fusión en 1994 de las fundaciones hasta entonces formalmente independientes en una única corporación, la Abadía Catedral de Merseburg forma parte de las Fundaciones Catedralicias Unidas de Merseburg y Naumburg y de la Colegiata de Zeitz.

Puede encontrar más información sobre la Catedral Imperial de Merseburg en www.merseburger-dom.de.