Colegiata de Zeitz

UNA FUNDACIÓN OTTONIANA

Fundada como sede episcopal por el emperador Otón el Grande en el año 968, el antiguo cabildo de la catedral de Zeitz se convirtió en un cabildo colegiado, en el que el recuerdo del destacado fundador permaneció vivo durante toda la Edad Media. Como residencia de los obispos de Naumburgo, Zeitz fue un importante lugar de residencia a finales de la Edad Media. 

Los libros que dejaron aquí los obispos de Naumburg y los canónigos de Zeitz constituyeron la base de una de las colecciones de libros históricos más importantes de Alemania Central: la Biblioteca de la Abadía de Zeitz. Julius Pflug, el último obispo de Naumburg, fue una de las personalidades más influyentes de la época de la Reforma.

Una fundación de Otón el Grande

Zeitz ya era el centro de una zona tribal eslava a principios de la Edad Media. Tras la anexión de las tierras entre los ríos Saale y Oder al imperio en el siglo X, el emperador Otón el Grande fundó un obispado en Zeitz en 968 con el objetivo de misionar esta región y dotarla de una estructura eclesiástica. Sólo 60 años después, se produjo un acontecimiento sin precedentes en la historia del imperio. Bajo la influencia de la familia margrave de los Ekkehardin, el papa Juan XIX y el emperador Conrado II decidieron en 1028 trasladar la sede del obispo a la nueva fundación de los margraves en Naumburgo. Para mantener viva la memoria del fundador Otón el Grande, se creó una fundación colegial en la antigua catedral de Zeitz.

La disputa sobre el obispo

Desde el traslado de la sede episcopal a Naumburgo en 1028, los señores del cabildo de Zeitz libraron una tenaz batalla por la restauración de los antiguos derechos de su iglesia. La disputa con el cabildo de la catedral de Naumburgo sobre la dignidad superior y el derecho a elegir al obispo se mantuvo encarnizada durante 200 años, hasta que se llegó a un compromiso en 1230 con la mediación de altos dignatarios eclesiásticos. Naumburg siguió siendo la sede del obispado y el cabildo de la catedral debía seguir eligiendo al obispo. A cambio, el preboste de la catedral de Zeitz debía ser admitido en el cabildo de Naumburgo y se le concedía el tercer voto electoral. Además, el clero de Naumburgo se vio obligado a introducir la conmemoración solemne de Otón, el fundador de Zeitz, también en la catedral de Naumburgo.  

Residencia de los obispos de Naumburgo en la Baja Edad Media

A finales del siglo XIII, el obispado de Naumburgo se encontró en una grave crisis. Muy endeudados por los costes de la elaborada nueva construcción de la catedral de Naumburgo y por las desastrosas consecuencias de una larga guerra entre los landgraves de Turingia y los margraves de Meissen, los obispos tuvieron que abandonar su ambicioso objetivo de una gran soberanía independiente. A ello se sumó la presión de un cabildo catedralicio cada vez más poderoso en Naumburgo. En 1285, el obispo Bruno dejó su residencia en Naumburgo para instalarse definitivamente en Zeitz, a 35 kilómetros de distancia. Durante los siguientes 280 años, hasta el final del obispado, los obispos y su corte residieron en el castillo de Zeitz. Sólo en contadas ocasiones acudían a la residencia del obispo en Naumburgo para cumplir con sus obligaciones litúrgicas o para ser enterrados en la catedral de Naumburgo.

Julius Pflug: un erudito en el trono episcopal

En 1547, Julius von Pflug fue el cuadragésimo y último obispo en subir a la catedral de Naumburgo. Con su destacada personalidad, el episcopado volvió a experimentar un florecimiento inesperado. Como polímata humanista atrapado en la vorágine de la Reforma, actuó como asesor decisivo del emperador Carlos V en materia religiosa.

En la disputa con los reformistas protestantes, cuyas obras teológicas conocía muy bien, Pflug optó por una política de equilibrio. En su testamento, legó su singular biblioteca erudita al cabildo de la catedral de Naumburgo y estipuló que se ubicara permanentemente en Zeitz. Junto con los fondos medievales de los obispos de Naumburgo y los canónigos de Zeitz, la colección de Pflug constituye el núcleo de la histórica Biblioteca de la Abadía de Zeitz, que alberga uno de los tesoros bibliográficos más importantes de Alemania Central. 

Caja de la iglesia y oficina del procurador

Todavía bajo el último obispo Julius Pflug, surgió otra fundación en Zeitz en el siglo XVI. La caja de la iglesia de Zeitz reunió varias antiguas fincas eclesiásticas que habían quedado vacantes en el curso de la Reforma. Los ingresos de estas fincas se destinaron principalmente a la Escuela Colegial Zeitz, que posteriormente se convirtió en la Escuela Colegial de Gramática. La tercera fundación de Zeitz fue la llamada Prokuraturamt. Después de que Zeitz se convirtiera en la residencia del pequeño ducado de Sajonia-Zeitz en 1657, los duques se esforzaron por acabar con el antiguo monasterio colegial. Sin embargo, sólo consiguieron extraer una parte de los ingresos de la fundación, que fueron a parar a la nueva procuraduría. El objetivo de la fundación era ofrecer becas de estudio a los niños superdotados de Zeitz y atender a los huérfanos.

Dos iglesias y ninguna catedral

Mientras que la Colegiata de San Pedro y San Pablo de Zeitz tuvo que ser cedida a los duques de Sajonia-Zeitz como iglesia de la corte en el siglo XVII y nunca volvió a estar en posesión de la fundación colegial, la iglesia parroquial de San Miguel de Zeitz y el antiguo monasterio franciscano siguen perteneciendo hoy en día a la propiedad de las Fundaciones Unidas de Catedrales, junto con otras propiedades. Ambas iglesias han conservado un rico patrimonio arquitectónico de la Alta Edad Media y aún hoy caracterizan el paisaje urbano de Zeitz. La iglesia parroquial de San Miguel es también el centro de una animada vida comunitaria protestante.

De la fundación a la dotación

Con el traspaso de gran parte de los territorios sajones a Prusia tras el Congreso de Viena de 1815, el fin de los últimos monasterios que quedaban en Alemania Central parecía inminente. Sin embargo, el gobierno prusiano no tardó en darse cuenta de que las administraciones de los monasterios catedralicios habían cumplido durante siglos una serie de tareas soberanas, entre las que se encontraban actuar como gobernantes judiciales y mantener iglesias y escuelas. En lugar de disolver completamente las anticuadas instituciones eclesiásticas, las fundaciones de las catedrales se pusieron al servicio de la nueva administración provincial prusiana. Sin embargo, el estatus legal de los monasterios permaneció sin resolver durante más de un siglo.

No fue hasta 1930 cuando se creó una base de existencia nueva y contemporánea con la transformación de las instituciones en fundaciones de derecho público. Las tres fundaciones de Zeitz (Kollegiatstift, Kirchenkasten, Prokuratur), que hasta entonces habían estado bajo la supervisión del Cabildo de la Catedral de Naumburg, pasaron también a ser administradas por el recién creado Cabildo Unificado de la Catedral en 1935. Tras la fusión en 1994 de las cinco fundaciones, hasta entonces formalmente independientes, el cabildo colegial, la caja de la iglesia y la procuraduría de Zeitz forman parte de las Fundaciones Catedralicias Unidas de Merseburg y Naumburg y del cabildo colegial de Zeitz. 

Puede encontrar más información sobre la Biblioteca de la Abadía de Zeitz en www.stiftsbibliothek-zeitz.de.