Abbaye-cathédrale de Merseburg

Une fondation ottonienne

Au 10e siècle, le roi Henri Ier a acquis Merseburg et la région environnante et en a fait un palais. En 968, Otto Ier (le Grand) fonda l'évêché de Merseburg, qui fut consacré à Saint-Laurent. La cathédrale Saint-Laurent et Saint-Jean-Baptiste de Merseburg a été construite dans le prolongement d'une église Saint-Jean. L'évêché a été dissous en 981, puis refondé en 1004 par l'empereur Henri II.

Le palais de Merseburg, fondé par les souverains ottoniens dès le début du 10e siècle, comptait parmi les lieux de séjour préférés des rois allemands au cours du haut Moyen Âge. Depuis la fondation du nouvel évêché de Merseburg par l'empereur Henri II en 1004, Merseburg est devenu un centre spirituel et culturel à la frontière orientale de l'Empire. 

La cathédrale et le château épiscopal se dressent aujourd'hui encore sur un imposant plateau sur la rive ouest de la Saale. Avec son riche décor architectural et artistique ainsi qu'une précieuse collection de manuscrits médiévaux, la cathédrale de Merseburg fait partie des lieux de mémoire les plus importants de la culture sacrée médiévale.

Un saint empereur comme fondateur

Dès le début du 10e siècle, le roi Henri Ier a acquis le siège comtal de Merseburg et l'a transformé en palais pour lui et sa cour. Son célèbre fils, l'empereur Otto le Grand, fonda en 968, à proximité immédiate du palais, le siège épiscopal pour le nouveau diocèse de Merseburg, qui fut cependant abandonné après quelques années. 

Ce sont les importantes fondations de l'empereur Henri II et de son épouse Cunégonde qui permirent la refondation solennelle de l'évêché de Merseburg en 1004. Henri II participa personnellement à la consécration de la cathédrale de style roman primitif, commencée en 1015. Le souverain, canonisé par la suite, est aujourd'hui encore vénéré à Merseburg comme une personnalité fondatrice exceptionnelle. 

Les sorts de Merseburg

Les premières donations à l'évêché de Merseburg ne comprenaient pas seulement de grandes terres et des privilèges étendus. La base du travail des ecclésiastiques en tant que missionnaires et pasteurs était l'acquisition de livres liturgiques, qui constituaient une partie importante de l'équipement impérial. 

Jusqu'à aujourd'hui, la bibliothèque de la cathédrale de Merseburg conserve des témoignages exceptionnels de la culture écrite et de l'enluminure du début du Moyen Âge, comme par exemple les Proverbes magiques de Merseburg.

L'évêque Thietmar de Merseburg - chroniqueur des Ottoniens

Le quatrième évêque de Merseburg, Thietmar (1009-1018), est devenu célèbre bien au-delà des frontières de l'Allemagne comme l'un des plus importants historiens du Moyen Âge. Ses contacts de haut niveau avec la famille royale et sa connaissance intime des relations à la cour font de sa chronique l'une des sources les plus importantes pour l'époque des Ottoniens. 

Aujourd'hui encore, le souvenir du célèbre évêque est entretenu à Merseburg par sa plaque funéraire dans la cathédrale ainsi que par une fontaine de Thietmar dans le Kreuzhof. 

Un évêché missionnaire pour les Slaves

Jusqu'aux 12e et 13e siècles, l'une des tâches les plus importantes des ecclésiastiques de Merseburg consistait à évangéliser ces territoires des Slaves en grande partie païens à l'est de la Saale et à les couvrir d'une structure ecclésiastique. À la fin du Moyen Âge, Merseburg avait non seulement le pouvoir de surveillance ecclésiastique sur des centaines de villages, mais également sur des métropoles commerciales florissantes, en particulier la ville de Leipzig, où se tenait une foire. 

Conformément à l'importance de l'abbaye pour la région, les puissants Wettin, en tant que princes électeurs de Saxe, tentèrent à partir du 15e siècle d'influencer l'élection de l'évêque et du chapitre de la cathédrale de Merseburg, faisant ainsi des territoires de l'abbaye un enjeu de la grande politique.

L'évêque Thilo von Trotha et le corbeau de Merseburg

À la fin du Moyen Âge, Merseburg a connu une nouvelle période de prospérité sous l'épiscopat de Thilo von Trotha (1466-1514). Le témoignage le plus significatif de son mandat de près de cinquante ans est l'impressionnant ensemble architectural du château épiscopal et de l'église cathédrale, qui caractérise encore aujourd'hui l'apparence de la vieille ville de Merseburg. 

Au centre des armoiries de sa famille, les von Trotha, se trouve un corbeau avec un anneau d'or dans le bec, auquel se rattache la légende du corbeau.

Le couvent de la cathédrale de Merseburg et la Réforme

Alors qu'une grande partie du diocèse fut rapidement gagnée par la Réforme grâce à l'influence des princes électeurs de Saxe aux idées luthériennes, les vieux-croyants continuèrent à résister farouchement pendant longtemps dans la région du haut-empire de Merseburg, directement contrôlée par l'évêque et le chapitre de la cathédrale. Ce n'est qu'avec la mort de l'évêque Sigismund von Lindenau (1535-1544), les messes étaient également "chantées" dans l'église cathédrale de Merseburg. L'année suivante, en 1545, Martin Luther a pu consacrer un évêque protestant dans la cathédrale de Merseburg, le prince Georg III d'Anhalt. 

Le bref intermède du dernier évêque catholique Michael Helding (1549-1561), n'a plus rien changé au succès final de la Réforme dans le territoire de l'abbaye de Merseburg.

Le couvent de la cathédrale de Merseburg à l'époque moderne

Dans la seconde moitié du XVIe siècle, les évêques furent remplacés par des administrateurs évangéliques chargés d'administrer l'ancien domaine séculier des évêques. Les administrateurs étaient toujours issus de la famille régnante de Saxe, les Wettin, et s'efforçaient d'intégrer l'abbaye de Merseburg à leurs terres saxonnes. Le chapitre de la cathédrale de Merseburg a néanmoins réussi à assurer son existence.

Bien que les chanoines catholiques restants n'aient été suivis que par des protestants, de nombreuses habitudes et pratiques liturgiques héritées du Moyen Age ont été reprises à l'époque moderne. Le chapitre a pu conserver formellement son statut juridique souverain en continuant à exercer son droit d'élection des administrateurs. 

Entre 1657 et 1738, les administrateurs régnèrent en tant que ducs de Saxe-Mersebourg, ce qui permit à l'ancien siège épiscopal de connaître encore une fois une brève période de prospérité en tant que résidence princière.

De la fondation à la fondation

Avec le transfert d'une grande partie des territoires saxons à la Prusse après le Congrès de Vienne de 1815, la fin des derniers couvents de cathédrale encore présents en Allemagne centrale semblait imminente. Le gouvernement prussien dut cependant rapidement constater que les administrations des couvents de cathédrale remplissaient depuis des siècles de multiples tâches souveraines, notamment en tant que maîtres de justice, et qu'elles géraient des églises et des écoles. C'est pourquoi les abbayes ont été intégrées à la nouvelle administration provinciale prussienne au lieu d'être dissoutes. Cependant, le statut juridique des abbayes n'a pas été clarifié pendant plus d'un siècle.

Ce n'est qu'en 1930, avec la transformation des institutions en fondations de droit public, qu'une nouvelle base d'existence moderne a été créée. Le dernier doyen de la cathédrale de Merseburg, le maréchal général August von Mackensen (1849), a été le fondateur de la fondation.-1945) devint en 1935 le premier doyen du Chapitre unifié de la cathédrale nouvellement créé, dont le siège était à Naumburg. 

Après la fusion en 1994 des fondations jusqu'alors formellement indépendantes en une seule entité, le Domstift de Merseburg fait aujourd'hui partie des Vereinigten Domstifter zu Merseburg und Naumburg et du Kollegiatstift Zeitz.

Pour plus d'informations sur la cathédrale impériale de Merseburg, voir www.merseburger-dom.de.