Abbaye de la cathédrale de Naumburg

RÉSULTAT D'UN TRANSFERT UNIQUE D'UN SIÈGE ÉPISCOPAL

Une fondation familiale sans précédent au Moyen Âge a conduit au transfert du siège épiscopal de Zeitz à Naumburg en 1028. Favorisé par sa situation sur d'importantes routes commerciales comme la "Via Regia", le siège épiscopal de Naumburg devint le centre d'un paysage culturel unique du haut Moyen Âge, dont on peut encore faire l'expérience aujourd'hui. 

La cathédrale de Naumburg est l'emblème de toute une région et compte parmi les édifices religieux les plus connus du Moyen Âge.

Fondation à l'abri du ,,nouveau" château

Vers l'an 1000, les margraves ecclésiastiques de Meissen construisirent un nouveau château sur un plateau de la rive orientale de la Saale : le Nuwenburch. Ils posèrent ainsi la première pierre du développement futur de la ville et de l'abbaye de Naumburg, mais placèrent également la jeune colonie au centre d'un immense domaine qui s'étendait de la Saale à l'Oder. 

Cependant, il manquait encore au nouveau lieu la dignité sacrée appropriée. C'est pourquoi les margraves se sont efforcés de transférer à Naumburg le siège épiscopal déjà fondé en 968 à Zeitz, à environ 35 kilomètres de là. Avec l'accord du pape et de l'empereur et en invoquant le danger permanent des invasions slaves, le transfert du siège épiscopal de Zeitz à l'abri du nouveau château, sans précédent dans l'histoire de l'Empire, eut lieu en 1028.

En contrepartie, la famille des Ekkehardin dota le nouvel évêché de Naumburg de vastes possessions et permit ainsi la construction de la première cathédrale de style roman de Naumburg. Grâce à cette fondation familiale unique, les deux frères margraves Hermann et Ekkehard II ainsi que leurs épouses Reglindis et Uta ont été considérés tout au long du Moyen Âge comme primi fundatores - les premiers fondateurs de la cathédrale de Naumburg. - étaient vénérés. Le maître de Naumburg leur a érigé un monument unique avec les figures des fondateurs au 13e siècle. 

Familiers du roi - les premiers évêques de Naumburg

Les premiers évêques de Naumburg étaient issus de l'environnement immédiat de la cour royale. En tant que chapelains et greffiers, ils remplissaient d'importantes tâches administratives pour le souverain toujours en déplacement, avant de devenir ses proches et d'assumer d'importantes fonctions épiscopales. Mais même après leur élévation au trône épiscopal, la plupart des pasteurs de Naumburg restèrent aux côtés du souverain, lui servirent de conseillers lors de ses voyages en Allemagne et en Italie et le suivirent même lors des croisades en Terre Sainte. 

Lorsqu'en 1077, l'empereur excommunié Henri IV, abandonné par tous les puissants de son empire, vint en habit de pénitent devant le château de Canossa demander pardon au pape, l'évêque de Naumburg Eberhard fut le dernier évêque impérial à se tenir fidèlement à ses côtés. L'estime particulière que lui portait le roi s'exprima par de nombreuses donations à l'évêché de Naumburg.

Les statues de donateurs du maître de Naumburg, célèbres dans le monde entier

Au cours des 12e et 13e siècles, les évêques de Naumburg se sont de plus en plus concentrés sur le développement interne du diocèse. Outre la fondation de nombreuses nouvelles églises, l'élargissement du domaine de l'évêque et du chapitre de la cathédrale était au centre de leurs efforts. La construction de la cathédrale de Naumburg entre 1200 et 1250 témoigne de la position privilégiée du clergé de Naumburg et marque en même temps l'apogée de la prospérité économique et culturelle de l'évêché au haut Moyen Âge. Pour l'achèvement de la nouvelle cathédrale, on a pu faire appel au maître de Naumburg, l'un des sculpteurs et architectes les plus importants de l'époque gothique. 

Les reliefs de la Passion du Westlettner et le cycle de douze statues de donateurs dans le chœur occidental qu'il a créés comptent parmi les points culminants de l'art médiéval en Europe. La figure de la margrave Uta a acquis une renommée mondiale.

Réverbération de la fin du Moyen Âge

Avec le retour des évêques de Naumburg dans leur ancienne résidence de Zeitz en 1285, le chapitre de la cathédrale devint la force politique et culturelle la plus importante de Naumburg. La cathédrale de Naumburg de la fin du Moyen Âge devint l'église des chanoines, qui prirent une part déterminante à son aménagement futur. Autour de la cathédrale, les ecclésiastiques, pour la plupart nobles, construisirent de magnifiques cours pour les chanoines, appelées curies. Ces domaines ressemblaient à de petits châteaux et disposaient de grands bâtiments agricoles, de vastes jardins et même de chapelles privées. 

Jusqu'à aujourd'hui, Naumburg a conservé un ensemble impressionnant de ces curies, qui entourent la cathédrale de Naumburg comme une couronne.

Martin Luther et le premier évêque protestant du monde

Bien que la Réforme se soit rapidement répandue dans le diocèse de Naumburg, le chapitre de la cathédrale a réussi à opposer une résistance opiniâtre à la nouvelle doctrine. Peu impressionné par les changements religieux dans son environnement immédiat, il élit en 1541 un nouvel évêque catholique en la personne de Julius von Pflug. Le prince électeur protestant de Saxe voulut cependant donner un signal et désigna Nikolaus von Amsdorf, un théologien issu du cercle d'amis de Luther, comme évêque de Naumburg. C'est ainsi que le 20 janvier 1542, un événement clé de l'histoire de la Réforme se produisit à Naumburg. C'est à l'autel de la croix de la cathédrale que le réformateur Martin Luther, alors âgé, intronisa le premier évêque protestant au monde, en présence du prince électeur et de toutes les personnalités de Wittenberg.

Le couvent de la cathédrale de Naumburg à l'époque moderne

Dans la seconde moitié du XVIe siècle, les évêques ont été remplacés par des administrateurs évangéliques chargés d'administrer l'ancien domaine temporel des évêques. Les administrateurs étaient toujours issus de la famille régnante de Saxe, les Wettin, et s'efforçaient d'intégrer l'abbaye de Naumburg dans leurs terres saxonnes. Le chapitre de la cathédrale de Naumburg a cependant réussi à assurer son existence malgré toutes les résistances extérieures. Bien que seuls des luthériens aient succédé aux chanoines catholiques restants, de nombreuses habitudes et pratiques liturgiques issues du Moyen Âge ont été reprises à l'époque moderne. Le chapitre a surtout pu conserver formellement son statut juridique souverain en continuant à exercer le droit d'élire les administrateurs. 

 

 

De la fondation à la fondation

Avec le transfert d'une grande partie des territoires saxons à la Prusse après le Congrès de Vienne de 1815, la fin des derniers couvents de cathédrale encore présents en Allemagne centrale semblait imminente. Le gouvernement prussien dut cependant rapidement constater que les administrations des couvents de cathédrale remplissaient depuis des siècles de multiples tâches régaliennes, notamment en tant que maîtres de justice, et qu'elles géraient des églises et des écoles. C'est pourquoi les cathédrales ont été intégrées à la nouvelle administration provinciale prussienne au lieu d'être dissoutes.

Le statut juridique des fondations n'a cependant pas été clarifié pendant plus d'un siècle. Ce n'est qu'en 1930 que la transformation des institutions en fondations de droit public a permis de créer une nouvelle base d'existence moderne. Le dernier doyen de la cathédrale de Naumburg fut l'ancien vice-chancelier de l'Empire allemand Arthur von Posadowsky-Wehner (1845-1932). Le premier doyen du nouveau Chapitre unifié de la cathédrale, dont le siège était à Naumburg, fut le maréchal général August von Mackensen (1849-1945) en 1935. 

Après la fusion en 1994 des fondations jusqu'alors formellement indépendantes en une seule entité, le Naumburger Domstift fait aujourd'hui partie des Vereinigten Domstifter zu Merseburg und Naumburg et du Kollegiatstift Zeitz.

Pour plus d'informations sur le site du patrimoine mondial de la cathédrale de Naumburg, voir www.naumburger-dom.de.