Monastère collégial de Zeitz

UNE FONDATION OTTONIENNE

Fondée en tant que siège épiscopal en 968 par l'empereur Otto le Grand, l'ancienne cathédrale de Zeitz a été transformée en collégiale, où le souvenir de l'éminent fondateur est resté vivant tout au long du Moyen Âge. En tant que résidence des évêques de Naumburg, Zeitz était un lieu de résidence important à la fin du Moyen Âge. 

Les livres laissés ici par les évêques de Naumburg et les chanoines de Zeitz ont constitué la base de l'un des fonds de livres historiques les plus importants d'Allemagne centrale : la bibliothèque de l'abbaye de Zeitz. Avec le dernier évêque de Naumburg, Julius Pflug, c'est à Zeitz qu'a travaillé l'une des personnalités les plus influentes de l'époque de la Réforme.

Une fondation d'Otto le Grand

Au début du Moyen Âge, Zeitz était déjà le centre d'une zone tribale slave. Après que le pays situé entre la Saale et l'Oder ait été rattaché à l'Empire au 10e siècle, l'empereur Otto le Grand fonda en 968 un évêché à Zeitz dans le but d'évangéliser cette région et de la doter d'une structure ecclésiastique. Seulement 60 ans plus tard, un événement sans précédent dans l'histoire de l'Empire se produisit. Sous l'influence de la famille des margraves Ekkehardins, le pape Jean XIX et l'empereur Conrad II décidèrent en 1028 de transférer le siège épiscopal dans la nouvelle fondation des margraves à Naumburg. Afin de garder vivant le souvenir du fondateur Otto le Grand, on installa une collégiale sur le site de l'ancienne cathédrale de Zeitz.

La querelle de l'évêque

Depuis le transfert du siège épiscopal à Naumburg en 1028, les chanoines de Zeitz ont mené une lutte acharnée pour la restauration des anciens droits de leur église. Le conflit avec le chapitre de la cathédrale de Naumburg au sujet de la dignité supérieure et du droit d'élire l'évêque a été âprement mené pendant 200 ans, jusqu'à ce qu'un compromis soit trouvé en 1230 sous la médiation de hauts dignitaires ecclésiastiques. Naumburg restait le siège de l'évêché et le chapitre de la cathédrale devait continuer à élire l'évêque. En contrepartie, le prévôt de la cathédrale de Zeitz devait être intégré au chapitre de Naumburg et la troisième voix électorale devait lui être attribuée. En outre, les ecclésiastiques de Naumburg étaient tenus d'introduire la commémoration solennelle d'Otto, le fondateur de Zeitz, également dans la cathédrale de Naumburg.  

Résidence des évêques de Naumburg à la fin du Moyen Âge

A la fin du 13e siècle, l'évêché de Naumburg traversait une grave crise. Fortement endettés par les coûts de la coûteuse construction de la cathédrale de Naumburg et par les conséquences désastreuses d'une longue guerre entre les landgraves de Thuringe et les margraves de Meissen, les évêques durent renoncer à leur objectif ambitieux de devenir un grand seigneur indépendant. A cela s'ajoutait la pression d'un chapitre de cathédrale de plus en plus puissant à Naumburg. En 1285, l'évêque Bruno quitta sa résidence de Naumburg pour s'installer définitivement à Zeitz, à 35 kilomètres de là. Au cours des 280 années suivantes, jusqu'à la fin de l'évêché, les évêques et leur cour résidèrent au château de Zeitz. Ils ne se rendaient plus que rarement au siège épiscopal de Naumburg pour s'acquitter de leurs obligations liturgiques ou pour être portés en terre dans la cathédrale de Naumburg.

Julius Pflug - un érudit sur le trône épiscopal

En 1547, Julius von Pflug est devenu le quarantième et dernier évêque à monter sur la cathédrale de Naumburg. Grâce à sa personnalité exceptionnelle, l'épiscopat connut une fois de plus un essor inespéré. Pris dans le tourbillon de la Réforme, il fut le conseiller décisif de l'empereur Charles Quint en matière de religion.

Dans la confrontation avec les réformateurs protestants, dont il connaissait parfaitement les œuvres théologiques, Pflug misa sur une politique de conciliation. Dans son testament, il légua sa bibliothèque savante unique au chapitre de la cathédrale de Naumburg et décida qu'elle serait installée de manière permanente à Zeitz. Outre les fonds médiévaux des évêques de Naumburg et des chanoines de Zeitz, la collection de Pflug constitue le noyau de la bibliothèque historique de l'abbaye de Zeitz, qui abrite l'un des plus importants trésors de livres d'Allemagne centrale. 

Boîte de l'église et procuration

Au 16ème siècle, sous le dernier évêque Julius Pflug, une autre fondation vit le jour à Zeitz. La caisse de l'église de Zeitz regroupait différentes anciennes propriétés ecclésiastiques qui étaient devenues vacantes suite à la Réforme. Le produit de ces biens fut principalement affecté à l'école collégiale de Zeitz, qui devint plus tard le lycée collégial. La troisième fondation de Zeitz était le bureau de la procuration. Après que Zeitz soit devenue en 1657 le lieu de résidence du petit duché de Saxe-Zeitz, les ducs se sont efforcés de démanteler définitivement l'ancienne collégiale. Ils ne réussirent cependant qu'à détacher une partie des revenus de la collégiale, qui furent attribués au nouveau bureau de la procuration. L'objectif de la fondation était de distribuer des bourses d'études à des garçons doués de Zeitz et de prendre en charge des orphelins.

Deux églises et pas de cathédrale

Alors que l'église collégiale Saint-Pierre et Saint-Paul de Zeitz a dû être cédée aux ducs de Saxe-Zeitz au XVIIe siècle en tant qu'église de la cour et n'est jamais revenue dans le giron de la collégiale, l'église paroissiale Saint-Michel de Zeitz et l'ancien couvent des Franciscains font aujourd'hui partie, avec d'autres biens immobiliers, des possessions des fondations catholiques réunies. Les deux églises ont conservé un riche patrimoine architectural du haut Moyen Âge et marquent encore aujourd'hui le paysage urbain de Zeitz. L'église paroissiale Saint-Michel est en outre le centre d'une vie communautaire protestante intense.

De la fondation à la fondation

Avec le transfert d'une grande partie des territoires saxons à la Prusse après le Congrès de Vienne de 1815, la fin des derniers couvents encore présents en Allemagne centrale semblait imminente. Le gouvernement prussien dut cependant rapidement constater que les administrations des couvents de cathédrale remplissaient depuis des siècles de multiples tâches régaliennes, entre autres en tant que maîtres de justice, et qu'elles entretenaient des églises et des écoles. Au lieu de dissoudre complètement les institutions ecclésiastiques désuètes, les collèges cathédraux furent mis au service de la nouvelle administration provinciale prussienne. Le statut juridique des abbayes n'a cependant pas été clarifié pendant plus d'un siècle.

Ce n'est qu'en 1930 que la transformation de ces institutions en fondations de droit public a permis de créer une nouvelle base d'existence adaptée à notre époque. Les trois fondations ou fonds de Zeitz (Kollegiatstift, Kirchenkasten, Prokuratur), qui étaient déjà placés sous la surveillance du chapitre de Naumburg, passèrent en 1935 sous l'administration du nouveau Chapitre unifié. Après la fusion en 1994 des cinq fondations jusqu'alors formellement indépendantes en une seule entité, la collégiale, le tronc d'église et la procuration de Zeitz font aujourd'hui partie des cathédrales unies de Merseburg et Naumburg et de la collégiale de Zeitz. 

Pour plus d'informations sur la bibliothèque de l'abbaye de Zeitz, voir www.stiftsbibliothek-zeitz.de.